Wednesday, December 2, 2009

Fiji - 2nd-9th November 2009 - Fidji – 2-9 Novembre 2009


Nadi – Monday 2nd November2009

We take off from Auckland in the early afternoon landing four hours later in Nadi, the capital of the Fiji islands.
The change is a drastic one.  It’s hot and humid, even in the airport.  We pick up our bags, pass customs, receive the traditional ‘Bula’ welcome together with being presented a necklace made of shell, and then make our way to the hostel we had booked, who very kindly came to pick us up.  Already the tropical air, the smell, the vegetation, the people and the way of life reminds us very much of Mauritius J  We pick up Mama on the way (the owner of the hostel), and arrive very shortly afterwards at Mama’s Tropic of Capricorn Resort, where Mama’s son Poni shows us our rooms and reserves a room for us at Oarsman’s Bay Lodge for the next day.  The hostel is a very charming place, calm, clean, good food and of course Mama is just adorable. (pictures)

Oarsman’s Bay Lodge – Tuesday 3rd November

After falling into a deep coma after diner, the alarm goes off at 6am.  We pack our bags, again, have breakfast and jump on the free bus that picks up tourists from all the hostels and takes them to the port to catch the Awesome Adventures Fiji catamaran that goes around all the Yasawas islands.  As we’re only here for a week, we thought that we’d make the most of it by seeing as many islands as possible … first stop is Oarsman’s Bay Lodge on the island of Nacula.  The boat left at 8.15am, and we arrive around 2pm.  We jump into a water taxi, when coming off the big boat, to finally arrive at our destination.  Another example of when not to put too much trust in the Lonely Planet guidebook, especially if the last publication is a few years old.  The beach is amazing, but the building is in quite an old ‘falling apart’ state, the price to stay just stupidly high, the personnel are quite abrupt, aside from one lady who was just adorable and made up for everything single handedly with her great personality.    Our Bure (living quarters, or beach hut) is simple and clean, but unfortunately too close to the building works on the resort next door.  An orchestra of painful ear-bashing while trying to take an afternoon nap was hard.  We asked to changed rooms, and told it was no problem, but nothing was really done about it.  The food was terrible,  and to try and lift our moods, the lovely lady that works there did her best by proposing a series of very sill games after dinner.  She was really lovely though. (pictures)

Waya Lailai – Wednesday 4th November

After breakfast, Nicolas decides to go on a guided tour with another couple into a cave that’s a 20 minute boat ride away, while Renu goes with three other people to visit the village that is situated mid-way between the hostel and the cave.  Nicolas enjoys his visit to the cave, though a little intimidating on first site, but once in the water he marvels at the beauty of the cave as the light from outsides comes streaming down inside.  Renu loved her visit to the village, it reminded her a lot of life in Mauritius, where she got to meet the locals, buy some pretty jewelry and gasp at the beautiful voices of the children at the school that sang for her.
Back to Oarsman’s Bay, and after a yucky lunch, a water taxi takes us back to the big boat which we take towards Waya Lailai.
We arrive two hours later.  There is a marked difference between to the places.  Waya Lailai is a simple resort run by the inhabitants of the three villages of that island.  The profits generated are spent on the community for the maintenance of the existing infrastructures, building schools for the children and so on.  While the inhabitants take turns to work at least one week in the month at the resort for a decent enough salary.  The atmosphere is much more relaxed to that of Oarsman’s Bay and the people are so much friendlier.
Unfortunately on arrival, Nicolas notices that once again, there are construction works on part of the resort, where a loud generator is running continuously for the electric hammer drill.  What bad luck.  This time we take the bull by the horns, we go down to the beach and ask one of the villagers if he would take us across to the island opposite, Kuata, to see if this resort is quieter.
The place is just perfect and we book a room for the next day.
Back at Waya Lailia, we take a little walk along the beach, and watch a group of locals playing rugby on the beach, including one of them that plays for the Fiji International team.  A little drink before the spectacular  Fijian evening starts, where Nicolas is designated chief of the tribe for that night and has the honour of tasting the all important traditional Kava drink (non-alcoholic, but apparently hallucinogenic) before everyone else …that with a few rums also send him to bed before everyone else.  Dinner is a traditional Fijian dinner cooked under the earth, and quite delicious.
That evening we meet Paul, from Scotland, who teaches Nico some very cool card tricks, that he has now perfected. (pictures)

Kuata – Thursday 5th November 2009

After a good night’s sleep to digest the Kava and the rum, and of course a good breakfast, we persuade ourselves that it’s a good idea to visit the coral barrier with a guide and swim with the reef sharks!  (Yes, idea almost put us into a state of cardiac arrest too…)
We arrive feeling rather nauseous after a 25 minute arse-bashingly bumpy boat ride.  Nerves start to set in, especially given that Renu has never really snorkeled before. 
We’re equipped with our snorkeling equipment and of course a life jacket for Renu, as she’s not feeling so confident.  A quick jump in and we’re in the water, as easy as that.  The sun is beating down, the water is so warm and completely transparent 10 meters down.  We stay in our groups and following the guide and watching him as he dives down to feed the friendly little sharks, one and half meters in length.  Nico holds on to Renu’s arm for the first five minutes in the water until she gains a bit of confidence, and then once she’s left to swim alone he still lifts his head out of the water every ten seconds or so to make sure everything is still going well.  The corals are so beautiful, with so many gorgeous multi-coloured and crazy shaped fish swimming among them.  The sharks a just majestic and so shy that they swim only a little way out of the coral, poking their heads out to see what is happening above them.  Once in the water, our nerves are gone and we a just spell bound by the beauty we are seeing below us.  The time goes to quick and when it’s time to board the boat, we don’t want to leave.  We took some amazing pictures of the sharks, but unfortunately we won’t be able to show them to you …
After forty minutes in the water, we make our way back to Waya Lailai for lunch.  After lunch, there’s a proposition made to any of those that have the force and the guts to swim across the small channel to Kuata, where we have booked to stay that night.  The distance is at least one kilometer.   Nicolas is not prepared to admit defeat here and so swims across with four other lads, while Renu makes the sage decision of staying in the boat that carries the bags and follows the boys across, just in case one of them should need it. 
The welcome is as warm as that on the opposite island.  We loved this resorts for it was very small, intimate and calm.  We take a walk along the beach where a few centimeters away for the water’s edge we see a little shark about a meter in length.  Renu follows it along for quite a while, until it sees her and shoots off as fast as anything.  On the way back Nico stops off for a game of volley ball on the beach with the locals from the village and a few other tourists.  After a tiring game we go to watch the beautiful sun set at the end of the island, and then we get ready for our nightly ritual of a pre-dinner drink, and a stuff your face meal.
Dinner that evening is a traditional one and quite delicious.  The chef insists on Nicolas taking photos of the presentation of the buffet, so they could then pass these on to their manager to show how well they are doing.  It’s true, everything is just great, dinner, the musicians and dancers, the fire show, all is wonderful.  What an excellent evening that night. (pictures)

Botaira Beach Resort – Friday 6th November

We’re up early and after breakfast make the most of the 2 hours we have before taking the boat again by melting in the hot sun on the beach.  The boat leaves at 10am towards Naviti island, more precisely, Botaira Beach Resort.  This place had been highly recommended to us by Scottish Paul and by a Kiwi girl we met at Oarsman’s Bay.   We arrive an hour and half later. 
On arrival we understand immediately why it is so highly recommended.  We are greeted with a traditional welcome song and a beautiful flower necklace.  The beach is heaven, but it’s when we are showed our Bure (beach hut) that we are blown away.  It’s an art-house.  The wood that is used is fine and rich, the bed is enormous, the bathroom quite perfect, and of course, the beach is just 5m away from the entrance…what a hard life, cause we had to dodge our hammock hanging between two palm trees to be able to access the beach J
Here we meet a lovely Australian couple that have been coming on holiday for at least a week every year for the last five years to this very island.   There are hear with their three children, Jamie, Erika and Michael (aged between 23 and 35).  It’s understandable why they keep coming back, this island is just paradise on earth.  We also meet another Aussie couple Tom and Georgie.  The waiters and barman are unbelievably lovely.  That evening at dinner, the Horvath family celebrate Jamie’s 23rd birthday and we share the table with Tom and Georgie.

Bounty Island – Saturday 7th November

Now suckers for swimming in the open sea, that morning we leave on a boat in a big group (Jamie, Erika, Michael, Tom, Georgie, the barman, the boat driver and his co-pilot ) to swim with Manta-Rays!  At this time of year, the rays come to swim between two islands close to Botaira in search of food.
The passage between the two islands where we go to swim with these majestic creatures is a not so deep and as a result has a very strong current.  That said, are confidence is still on the up after having swam amongst the corals with the reef sharks.  That is until we jump into the water and realize just what a ‘strong current’ actually means.  Too strong even for Nicolas, who is also worried like hell for Renu who is struggling as she doesn’t have a lot of experience in the water.  We do alright to keep up with the group, but this does not prevent Nicolas from stressing for how Renu is doing, despite her wearing a life jacket and the boat being very close by. 
The display below us is fascinating.  The rays are only a few meters below us and swim with such grace.  Being so close you marvel at their enormity, with a span of 3m, they make you feel small in the water.
The first time we follow them in the direction of the current, so no worries, we just let ourselves be carried by the water.  Once they’ve made their u-turn and come back again though, things become a little more complicated.  The current is so powerful that the boat comes to our aid, they throw out a rope to us at the back of the boat for us to hold on to so they can drag us against the current, back to where the manta-rays are.  What we see is just captivating, magic.  These enchanting creatures swimming and flipping around below us with such elegance.  This is the kind of thing that we would only ever expect to witness through nature programs on television.  On the second u-turn, unfortunately something very unlucky is about to happen.  Renu struggles to catch on to the boat’s cord as she is starting to tire in the water, Nico see’s this and comes straight to her rescue to help her along, just as we clasp onto the cord, Nico realises that Renu’s waterproof camera is no longer in its case, it must have got caught in the current and found its way down to the bottom amongst the coral.  That was ‘good-bye’ to our beautiful photos of the sharks and the manta-rays.  It’s sad that we won’t be able to show you these, but the images with stay engraved in our memories forever.
Nico’s day is ruined.  He’s so angry with himself, kicking himself so hard for it is the second camera he has lost in six months.  Though he shouldn’t be blaming himself for this, most would agree that it’s better he lost the camera in the water that losing Renu in the current, which is all he was concerned about.  The locals are all in the water for a good hour looking for it, but with the current and the corals, it’s impossible to find and their efforts are in vain.
We eventually get back to Botaira (the boat’s motor wouldn’t start), we lunch around 2pm and then take the boat again towards Bounty Island … an island closer to Nadi where the carp television show, Celebrity Love Island was filmed, though we don’t know for which TV channel, nor which country, and frankly we couldn’t care less.
On the big yellow boat again, Nicolas see’s a magnificent sailing boat pass by, flying the French flag, to which he shouted with an air of pride ‘Vive La France’.  Our arrival at Bounty island is a disastrous one.  While transferring from the big yellow boat to the small Bounty Island boat, Nicolas forgets for the first time to take off his flip-flops, and so slips on the boat hard onto his bum (leaving a rather nasty bruise there), narrowly avoiding falling into the water with his back-pack on, that contained amongst other things, his camera, the laptop and our i-pods.  Needless to say, today is not his day.  It is only is book (apparently very good: Weather Makers by Tim Flannery … that took weeks to dry) and a bottle of water found its way into the sea, that were soon rescued once on passengers were on board.
Bounty Island should be avoided at all costs.  The only cool thing about it is that it is miniscule, and so can be walked around in 20 minutes.  The beach that sounds the island is badly maintained covered with piles of rubbish (glass and plastic bottles, plastic bags, etc), and the Bure’s are ugly with no windows … the staff are also unpleasant.  Strangely though, the food was not bad at all.  We have a few drinks on the beach with the aim of forgetting this difficult day and then return to our horrible boxed in room.

Sunday 8th November

That morning we make use of the free equipment available to snorkel for a while in the sea, and then also made use of the free lesson they offered to learn how to use the scuba diving equipment in the hotel pool.  We then have lunch and a few more drinks, as poor Nicolas still needs some help to forget the events of the day before.
On the way to fetch something from the room, Nicolas stubbles across, and recognizes immediately, the guys that was on the sailing boat we saw yesterday, flying the French flag.  So another Frenchman, Michel, also surprised to see another Frenchman on the other side of the world.  And proof that the world is a small place, he turns out to be from Avignon and lived in Villeneuve les Avignon … a lovely little place in the South of France where Nicolas is from.  Unbelievable. 
We become friends over a beer and Michel then invites us to see his Damien (the name of this type of sailing boat).  We board his little transporter boat, and 15 minutes later we find ourselves on his boat.  After a tour of the boat, where absolutely nothing is missing to survive out at sea, we sit and dream a little at Michel’s diving photos and listen to his stories of his travels, a journey that started when he left France three years ago.  After a while, Nicolas notices at the corner of his eye, that Renu is starting to lose the colour in her face, and felt the same starting to happen to him.  The boat was rocking a little, but we’re not as at ease out at sea as others might be.  In any case, we can’t be too late to get back to the island as we have to catch our yellow boat back to the port of Nadi for our last night in Fiji.
So Michel, if you are reading this, it was a pleasure to meet you, we will be in Mauritius at the beginning of May, so if you happen to be sailing by, hop off for a while a it will be our round for drinks.
We stay stay the same hostel as when we arrived a week previously.  Mama was so lovely that it would be a crime not to have gone back to her place.  A conversation with the bloody idiots at Mastercard France (never go with them if you can avoid it) does our heads in that evening, so we’re in bed early, reflecting on our week in Fiji before taking our flight the next day for Sydney.

(pictures here, here and here)

Sydney, this is where we had promised one year and a half earlier, that we would meet again our much loved friends Rosy and Luca, and of course their adorable children, Asia and Damien.

Fidji – Nadi – lundi 2 Novembre 2009 :

Nous décollons d’Auckland en début d’après midi et atterrissons 4 heures plus tard à l’aéroport de Nadi, la capitale des iles Fiji.

Le changement est radical. Chaud et humide. Nous récupérons nos sacs, passons la douane, avons droit au traditionnel « Bula » (bonjour/bienvenue) et collier de coquillages et filons vers notre hostel qui nous a envoyé une navette. Après avoir récupérer Mama sur la route (la patronne de l’hostel) nous arrivons au Mama’s Tropic of Capricorn Resort ou le fils Poni nous dirige vers nos chambres et avec qui nous réservons notre nuit du lendemain a Oarsman’s Bay Lodge. L’hostel est charmant, calme, propre, la nourriture est bonne et Mama est adorable. (Photos)

Mardi 3 novembre 2009 :

Après avoir sombre dans un coma profond après diner, l’alarme du téléphone nous réveille à 6h du matin. On refait nos sacs, prend un petit dejeuner et on embarque dans le bus gratuit qui fait le tour des hostels emmener les touristes au port d’où part le catamaran d’Awesome Adventures Fiji. Comme nous ne restons qu’une semaine nous avons décidé de nous contenter de quelques iles de l’archipel des Yasawas. Notre première destination est Oarsman’s Bay Lodge sur l’ile de Nacula. Le bateau part à 8h15 et nous arrivons près de l’ile vers 14h. Nous sautons dans un water taxi et arrivons finalement à destination. Encore un autre bon exemple de ne pas trop faire confiance au guide Lonely Planet.
La plage est magnifique mais les bâtiments semblent ne plus être entretenus depuis de nombreux mois, le personnel mis à part une personne est assez désagréable et les prix sont exorbitants. Notre Bure (cabane) est simple et propre mais malheureusement trop proche du resort voisin ou des ouvriers s’adonnent a un concert pour tronçonneuses et scies sauteuses. Pas facile pour la sieste et bien que nous ayons demande à changer de chambre personne n’a l’air de vraiment se préoccuper de nous. La nourriture n’est vraiment pas terrible et le soir la seule personne sympa du resort essaie de nous dérider en nous proposant des jeux débiles. Elle est ceci dit adorable. (Photos)

Mercredi 4 novembre 2009 :

Ce matin après le petit dejeuner Nicolas décide de partir avec un guide et un autre couple visiter une grotte a 20 minutes de bateau de l’hostel pendant que Renu et trois autres personnes vont aller visiter le village de l’ile à mi chemin entre notre hostel et la grotte. La visite de la grotte est plutôt sympa, un peu impressionnante au début mais une fois dans l’eau tout se passe très bien. Renu reviendra quant à elle ravie de sa visite au village d’où elle ramènera quelques bijoux. Et de bons souvenirs de la visite de l’école.
Nous rentrons a Oarsman’s Bay et après dejeuner un water taxi nous ramène au bateau, direction Waya Lailai.
Nous arrivons là-bas 2 heures après. Le contraste est flagrant. Waya Lailai est un endroit gère par les habitants des 3 villages de l’ile Waya Lailai. Les profits générés vont aux communautés pour la construction d’écoles et le maintien des infrastructures existantes pendant les habitants se relaient pour que chacun travaille au moins une semaine par mois pour un salaire raisonnable. L’ambiance est beaucoup plus décontractée qu’a Oarsman’s, les gens bien plus sympas.
Malheureusement a l’arrivée Nicolas remarque qu’encore une fois une partie du resort est en travaux est qu’un compresseur tourne en continue pour le marteau piqueur. Décidément pas de chance. Cette fois ci, nous prenons le taureau par les cornes, descendons sur la plage ou nous demandons a un villageois de nous emmener en bateau sur l’ile de Kuata juste en face pour voir si il y a moins de bruit la bas. On embarque, 5 minutes après nous arrivons sur place et sommes ravis. Nous reviendrons le lendemain. De retour a Waya Lailai, petite promenade sur la plage ou des locaux (dont un international fidjien) jouent au rugby. Petit apéro avant la soirée Fidjienne ou Nico est désigné chef de tribu et aura l’honneur de déguster le Kava avant tous les autres (ce qui l’enverra au lit avant tout les autres aussi…). Ce soir la nous rencontrons un écossais très sympa, Paul, qui nous fera quelques tours de cartes que Nicolas a depuis perfectionne…. (Photos)

Jeudi 5 novembre 2009 :

Après une bonne nuit de sommeil pour digérer le kava et le rhum et un bon petit dejeuner, nous nous convainquons de partir avec un guide pour découvrir la barrière de corail et nager avec des requins de corail.
Le trajet de 25 minutes en barque de pêcheur est bien mouvemente et c’est avec la nausée que nous arrivons sur place. Nous enfilons nos palmes, masque, tuba et gilet de sauvetage pour Renu qui n’est pas très confiante. Ca y est nous sommes dans l’eau, il fait chaud, l’eau est transparente jusqu'à 10 mètres et en groupe nous suivons le guide qui descends nourrir des petits requins d’1m50. Nicolas tient Renu par le bras les 5 premières minutes le temps qu’elle s’habitue et plus tard lèvera la tête de l’eau toutes les 10 secondes pour vérifier si tout va bien. Les coraux sont magnifiques, remplis de centaines de poissons multicolores et multiformes. Les requins sont tout simplement majestueux et si timides qu’ils sortent à peine voir ce qui se passe au dessus d’eux. Nous prenons des photos magnifiques des requins mais malheureusement nous ne pourrons pas vous les montrer.
Après 40 minutes dans l’eau nous rentrons à Waya Lailai pour dejeuner. Après le dejeuner on propose à ceux qui en ont la force et le courage de traverser a la nage jusqu'à Kuata, un bon kilomètre. Nicolas ne se dégonfle pas et le fait avec trois autres personnes. Renu elle, se contente de suivre sagement dans le bateau qui est la juste au cas où et qui transporte nos sacs jusqu'à Kuata.
L’accueil est tout aussi chaleureux que celui reçu a l’ile d’en face. Ce qui nous a tout de suite plu à Kuata c’est la taille minuscule de l’établissement. Tout est très calme. Nous partons faire une promenade sur la plage ou à quelques centimètres du bord nous apercevons un petit requin d’un mètre qui disparait aussitôt qu’il nous aperçoit. De retour, Nicolas se joint a une partie de volley sur la plage avec des gens du village et d’autres touristes. Après cela nous allons voir le soleil se coucher au bout de la plage et nous préparons pour le rituel apéro-repas.
Le repas ce soir la est très traditionnel et très fin. Le chef insiste pour que Nicolas prenne des photos de la présentation du buffet qu’ils puissent par la suite montrer a leur chef a quel point tout est bien réglé. Et tout est absolument parfaitement réglé. Le repas, les musiciens et danseurs sont tous très bons. Nous avons passe une excellente soirée. (Photos)

Vendredi 6 Novembre 2009 :

Nous nous levons assez tôt ce matin la et après le petit dejeuner profitons des 2h que nous avons avant le bateau pour descendre profiter de la plage. Nous embarquons a 10h en direction de l’ile Naviti, plus précisément pour Botaira Beach Resort dont Paul (l’écossais) et une néo-zélandaise rencontrée a Oarsman’s Bay nous ont fait les louanges. Nous arrivons sur place une heure et demie plus tard.
Le changement est flagrant et on comprend tout de suite les raisons pour lesquelles on nous a recommande de venir y passer au moins une nuit. On nous accueille avec la chanson traditionnelle et un magnifique collier de fleurs de tiare. Mais c’est lorsqu’on nous montre notre Bure (cabane traditionnelle) que nous comprenons vraiment. Tout est fait dans les règles de l’art. Le bois utilise est absolument magnifique, le lit immense, la salle de bain absolument nickel et enfin, la plage est a 5m en face de l’entrée. Seule ombre au tableau, il faut contourner notre hamac pendu entre deux palmiers pour rejoindre la plage… ;-)
Sur place nous rencontrons un couple d’australiens qui vient sur cette ile au moins une semaine par an depuis 5 ans. Ils sont accompagnes de leurs enfants, Jamie, Erika et Michael (qui ont entre 23 et 30 ans… facile a deviner pour quoi ils partent en vacances avec leurs parents a leur âge… c’est le paradis sur terre cette ile!). Nous rencontrons également sur place un autre couple d’australien, Thomas et sa femme Georgina. Les serveurs et le barman sont absolument géniaux. Le soir au diner, la famille Horvath fête les 23 ans de Jamie et nous partageons notre table avec Thomas et Georgina.
Le lendemain, encore une fois nous nous faisons violence et décidons de partir avec Jamie, Erika, Michael, Georgina, Thomas, le barman le pilote du bateau et son copilote, nager avec des raies Manta !
Les raies en cette saison ont l’habitude de venir nager entre deux iles toutes proches de Botaira pour se nourrir. Le passage entre les deux iles ou nous allons nager avec elles et peu profond et le courant est par conséquent assez fort, trop fort même pour Nicolas qui s’en fait pour Renu et pour Renu qui a peu d’expérience dans l’eau. Nous sommes ceci dit en confiance car la veille nous avons nagé au dessus de requins de coraux. Ce n’est que lorsque nous nous jetons à l’eau que nous comprenons ce que signifie un « fort courant ». Nous parvenons tant bien que mal à suivre le groupe mais Nicolas est très stresse pour Renu bien qu’elle porte en permanence son gilet de sauvetage et bien que le bateau n’est jamais bien loin. Le spectacle est fascinant. Les raies sont a quelques mètres seulement au dessous de nous et nage gracieusement, immenses de leur 3m et quelques d’envergures. La première fois nous les suivons dans le sens du courant donc pas de soucis car il n’y a qu’à se laisser porter. Lorsque ces dernières font demi-tour cela devient plus complique. Le courant est tellement puissant que le bateau vient a notre rescousse et le pilote nous demande de tenir la corde a l’arrière du bateau pour nous amener a contre courant a l’endroit ou les raies vont a nouveau faire demi tour. Le spectacle est a n’en pas y croire nos yeux. Ce sont pour nous des images vues uniquement dans les reportages du grand commandant Cousteau. Au deuxième demi tour malheureusement quelque chose d’inattendu va se passer. Au moment d’attraper la corde, Nicolas va s’apercevoir que l’appareil photo étanche de Renu n’est plus dans son étui. Au revoir les photos, des requins et des raies. On ne pourra pas vous les montrer mais pour nous elles resteront a jamais gravées dans nos mémoires.
Bref, la journée est foutue pour Nicolas qui s’en veut terriblement car c’est tout de même le deuxième appareil photo qu’il perd en moins de 6 mois. Le pilote du bateau et le barman vont passer une bonne partie de leur temps dans l’eau pour voir s’ils le retrouvent mais étant donne la force du courant, leurs efforts seront vains. Nous rentrons tant bien que mal a Botaira (le moteur du bateau ne voulaient plus repartir) nous déjeunons et vers 14h nous reprenons un bateau en direction de l’ile Bounty (Bounty Island pour les anglophones), une des iles les plus proches de Nadi et ou la merde télévisée (pléonasme) Celebrity Love Island a été tournée (par contre on ne sait pour quelle chaine ni quel pays et a vrai dire on s’en moque).

Sur le grand bateau jaune qui nous rapproche du départ à vitesse grand V, Nicolas aperçoit un magnifique voilier battant pavillon français a qui il fait de grands signes. L’arrivée à Bounty Island est désastreuse. Lors du transfert du gros bateau jaune au petit bateau de Bounty Island, Nicolas glisse (quel idiot d’avoir garde ses claquettes aux pieds aussi…) et manque de peu de se retrouver a l’eau avec son sac a dos qui contient entre autres son appareil photo, l’ordinateur portable et les iPods. Autant dire que ce n’est pas du tout son jour. Seuls son livre (très bon par ailleurs, Weather Makers de Tim Flannery) et une bouteille partirons a l’eau mais seront récupérés une fois tous les passagers assis a bord.
Bounty Island est à éviter absolument. Les plages qui entourent l’ile minuscule (il faut 20 minutes a pied pour faire le tour de l’ile) sont jonchées de détritus (bouteilles en verre et plastique, sacs plastique etc.…) et les chambres sur la plage n’ont pas de fenêtre. Le personnel, en tout cas le barman, n’est pas des plus efficaces ni des plus aimables. Etrangement, le chef cuisinier n’est pas mauvais du tout. Nous prenons quelques verres sur la plage après manger avant de retourner dans notre horrible cellule.
Le lendemain matin nous profitons de la gratuite de la chose pour essayer une première fois de plonger avec bouteilles dans la piscine de l’hôtel. Nous prendrons par la suite notre dejeuner et quelques verres pour aider Nicolas à oublier les événements de la veille.
C’est en se dirigeant vers la chambre que Nicolas tombe nez à nez et reconnait immédiatement celui qui la veille était à la barre du voilier français. Il s’agit donc d’un autre français, Michel, bien surpris lui aussi de tomber sur un français de l’autre cote du monde. Et comme le monde est finalement bien petit dans ce genre de situations, Michel est originaire d’Avignon et a vécu à Villeneuve les Avignon. Incroyable. Nous sympathisons donc et Michel nous propose de visiter son Damien (le nom de ce type de deux mats). Nous embarquons sur l’annexe et nous retrouvons 15miniutes plus tard sur le bateau de Michel. Après le tour du propriétaire d’un bateau ou absolument rien ne manque, Michel nous fait rêver devant ces photos de plongée et nous raconte son périple commence 3 ans auparavant en France. Nicolas s’aperçoit du coin de l’œil que Renu n’a plus toutes ses couleurs et a priori lui aussi est en train de perdre les siennes. Nous n’avons pas le pied marin. De toute façon nous ne devons pas tarder car nous devons prendre notre bateau jaune qui nous ramène au port de Nadi pour la dernière soirée aux Fidji. Michel si tu nous lis, ce fut un plaisir de faire ta connaissance, nous serons à l'ile Maurice début mai et donc si tu es dans le coin on paie la tournée…

Nous passons la soirée dans le même hostel qu’a notre arrivée une semaine plus tôt. Mama est tellement géniale que ce serait un crime de ne pas rester chez elle. Le soir nous nous prenons la tête au téléphone avec des abrutis de chez Mastercard (ne prenez pas de Gold et encore moins chez eux) et rentrons nous coucher et méditer sur notre semaine aux Fidji avant notre avion le lendemain matin pour Sydney.
Sydney ou nous allons, comme nous leur avions promis un an et demi plus tôt, rendre visite a Rosie, Luca et leurs adorables enfants Asia et Damien. (Photos la, la et la)

No comments:

Post a Comment