Thursday, December 31, 2009

Australia, Monday 9th Nov 2009 – 24th Nov 2009 - Australie, lundi 9 au mardi 24 novembre 2009.

We’re excited to land in Sydney. We’ve waited years for our feet to touch the ground of a country we’ve heard so much about since we were kids, a land so vast, so wild, and so far from home, at last we’re ‘down under’!

Seeing this fabulous land only accounts for part of our excitement. The main reason we are here is to spend time with our dear friends Luca and Rosie, and their wonderful children, Asia and Damien who left Dublin for OZ a year and half ago. We’ve waited so long to see them! The anticipation for seeing them was already at full throttle three or four months ago, and now, finally we are here!

Out of the plane, we’re happy to see that it’s warm, we grab a taxi that takes us to Middle Cove. At last, the moment we’ve been looking forward to for so long. We come out of the taxi and turn to see beautiful Rosie standing with open arms to greet us!

The week that follows is simply great. The evenings are spend around the table on their terrace, overlooking the swimming pool, with some mean BBQ’s, some great red wine, and of course champagne to celebrate our meeting again. We all suffered from some sore heads the morning after. The days are spend eating Rosie’s yummy pasta, playing in the pool and taking the opportunity to get our visas for other countries and do some mid-way checkpoints at the doctor, optometrist, physio-therapy, etc.

Some of the highlights are, being gathered around in the living room watching films together ... telling Nico and Luca off for trying to scare Damien in the scary movies (but it didn’t work cause he’s stronger than that ), Damien taking the mickey out of Nico’s haircut, Renu making jewellery with Asia, Rosie’s strong motherly ‘NO’ when she insists on paying for coffee, and of course Luca entertaining us with YouTube video’s that very quickly become the theme of our stay in OZ, namely, ‘blood’!

Renu and Rosie also take the opportunity to have a girl’s night out, which was just wonderful ... wondering around the night market, getting through a bottle of wine so slowly for chatting so much ... and so all the restaurants are closed and we end up having a gourmet meal, at MacDonald’s! Still a great night nevertheless! While Renu and Rosie are out town, Luca and Nico take Damien and Asia out to the cinema and enjoy a take away pizza at home.

Saturday, Luca has very kindly organised a mini-party for us, where we meet John and Cathy again after not seeing them for over a year since they left Dublin. It’s a real treat to be with old friends again, familiar faces, in a real home with a lovely family feel.

On Sunday we walked around the markets with all the family and had a yummy lunch at a lovely Italian restaurant. A very pleasant day indeed. By now, we feel like part of the family with how Luca and Rosie, as well as Asia and Damien, welcomed us so well and were just so good to us. And so now, we’re really starting to regret that we only have two weeks in Australia to spend with them.

Sydney is a great city. Good food, great weather, on the coast, vibrant, with lots to do. It was surreal to see the Harbour Bridge and the Opera House for the first time. The short time that we’ve spent here has wet our appetites for more, we’d really love to come back and spend more time here.

A week into our stay, we thought it only fair to give the Vingiani-Nastro family a rest from us for a few days, so Tuesday morning we make our way to the airport to catch our flight to Melbourne. This is our third reunion with friends since arriving in Australia, we’re staying with Mike and Lara whom we met in South America and travelled with for a bit in Peru and Bolivia. We spent two nights at home with them, with some great food and lots of laughs, and the last night getting tipsy with some yummy pub food, kangaroo burgers.

Our first day in Melbourne, presented us with another reunion, though quite unexpected. After some quick email exchanges, we found ourselves on a train to Balarat to meet Annabelle, one of Renu’s old friends from university in Rouen. Similar to meeting Joana in Brazil, they hadn’t seen each other in 9 years, but it didn’t feel like so much time had passed once they met again. We had a lovely day with Annabelle and her beautiful daughter Tily ... Bela took us for a yummy lunch and drove us all around her home town before it was time to head back to Melbourne. What a great day!

The next day we went down to the coast for a wonder around, and then into the city for some exploration, stopping at the state library to see an exhibition on Ned Kelly and at another museum, where we saw a very interesting exhibition on Asian Culture. Good preparation for the days to come.

Melbourne is a really funky city, hosting the ‘alternative’ crowd., though it has a strange air about the place, to us, for the dryness of the region. The trams around the city are super cool! Can certainly understand why it rivals Sydney.

Back ‘home’ in Sydney, we arrive on Friday night and Luca takes us straight out to a dinner party at some friends of theirs, Damien and Teresa ... a funny evening. The following night we see John and Cathy again at a birthday party of a mutual friend of theirs. The six of us have a great night of jokes and laughter.

Sunday night, Luca treated us to the most amazing home-made gourmet meal. It was so delicious that it’s difficult to describe ... home-made pasta in a lobster sauce with large prawns and muscles, followed by pan fried veal in butter. It was absolutely mouth-wateringly divine, and rates as one of the best meals we’ve had so far on our trip. Thank you Luca, it was very special .

Australia seems to be the place for reunions. Monday was the fifth one for Renu, and she managed to get into town just in time ... it was touch and go ... to meet crazy Helene, a friend from Dublin on holiday in OZ. That was so cool!

That same evening, Renu was presented with a gift from Asia and Damien, some earrings they had made especially for her. Renu was so touched that she had to fight to keep the tears back. It was a very beautiful and sweet gift to offer, they’ve been wrapped carefully and sent back to Europe to be sure they do not get lost on the journey. It was a very sad last night with the family for Nico and Renu. We had such a wonderful time. Damien and Asia, continue to be as great as you are, you are both such lovely kids, and we really enjoyed spending time with you. Rosie, Luca, what can we say? It was wonderful to see our dream of Australia come true, thank you for everything. We still really miss you guys and think of you often, hope we can find a way to meet again soon ...

Australia was a real surprise for us. We were not expecting to like it as much as we did, seeing the country through Rosie and Luca’s eyes probably helped this. Although the Aussies are not as ‘laid-back’ as we expected them to be (the image we have in Europe), the country still almost seems to beg you to return. It’s a wild land that we have a lot of admiration for ... despite being in a large city and well developed, it is one of the few places that reminds human beings how small they are and how much stronger nature is ... with its coarse dry land, sharks (not friendly ones) and dolphins making their way into the bay, all sorts of dangerous (or not) snakes and spiders all over the place, big fat lizards that sit on the side of the road and scare you as you walk by ...
It is a great reminder that we she should are of how we treat our planet, for our own sakes, if we want humanity to continue, cause in any case, with or without us, nature is stronger and will survive in one form or another, even if our race is wiped out. See you soon OZ!

Pictures here, here and here.

Australie, lundi 9 au mardi 24 novembre 2009.

Nous sommes tout excites lorsque nous atterrissons a Sydney. Nous avions tellement entendu parle de ce vaste et sauvage pays. Finalement nous sommes à l’autre bout du monde, la tête en bas.

Mise a part la réalisation d’un fort désir de connaitre un jour ce pays, nous sommes surtout la pour revoir nos amis, Luca et Rosie ainsi que leurs deux enfants, Asia et Damien. Rencontres au boulot a Dublin, ils ont quitte l’Irlande pour Sydney en juillet 2008. Nous leur avions fait la promesse que ce n’était qu’un au revoir et l’excitation est à son comble pour nous depuis au moins 3 mois.

En sortant de l’avion, nous sommes heureux de voir qu’il fait un temps magnifique. Nous prenons un taxi qui nous dépose à Middle Cove chez Luca et Rosie. C’est Rosie qui nous accueille ce jour la, Luca est au travail, et elle part ensuite chercher Asia et Damien au basket.

La semaine qui s’ensuit est tout simplement géniale. Nous passons la plupart de nos soirées sur la terrasse, avec vue sur la piscine, un barbecue plein à craquer, du bon vin et bien sur quelques bouteilles de champagnes pour fêter nos retrouvailles. Nous passons la plupart de nos journées dans la piscine, à table (la buonissima pasta di Rosie), nous en profitons également pour faire notre demande de visa au consulat général du Vietnam et pour faire quelques visites de mi-parcours chez l’opticien, le médecin et le kiné.

Les bons moments de la semaine sont par exemple regarder un film (qui fait peur) en famille dans le salon… Luca et Nico se font engueuler car ils font peur a Damien, Damien qui se moque de la coupe de cheveux de Nico, Renu fait des bijoux avec Asia, l’autorité maternelle de Rosie qui refuse que l’on paie le café, Luca qui nous tue avec des vidéos hilarantes (pour les anglophones essayez de chercher, « Blood, not funny »sur YouTube)… pour ne citer que quelques exemples.

Rosie et Renu en profitent pour passer une soirée entre filles, ballade au marche de nuit dans Sydney Harbour, quelques verres de vins et elles parlent tellement qu’elles ne voient pas le temps passer. Les restaurants ferment et elles sont obligées de finir au Mc Do comme deux alcoolos. Pendant ce temps, Luca, Nico, Asia et Damien sont au ciné, peinards, pop corn, soda… le film est « 2012 », on vous le déconseille. Puis on prend quelques pizzas sur la route pour finir devant un autre film chez les Vingiani-Nastro.

Le samedi, Luca a organise une petite fête chez eux ou apparaissent Cathy et John (de Dublin) qui ont émigré a Sydney un peu avant Luca et Rosie. Ca fait du bien après quelques mois passes seuls de se retrouver en si bonne compagnie.

Dimanche, nous nous baladons dans un marche de Sydney avec toute la famille et déjeunons dans un excellent restaurant italien (ils sont partout, pires que les irlandais). Une bien agréable journée. C’est si bon de se sentir en famille. Luca, Rosie, Asia et Damien nous ont accueillis comme si nous étions des leurs et nous commençons à regretter de n’avoir prévu que deux semaines.

Sydney est une ville super avec pleins de bons petits restaus, un climat parfait et beaucoup d’endroit pour sortir prendre l’air ou s’amuser. Dommage que nous n’y soyons pas reste assez pour en profiter.

Après une semaine chez eux, il était naturel de laisser la famille Vingiani-Nastro respirer un peu, nous décidons donc de prendre un avion pour Melbourne et de passer quelques jours chez Mike et Lara que nous avions rencontres pendant notre trek au canyon de Colca et avec qui nous avons voyage quelques semaines au Pérou et en Bolivie. On va bien rire, bien boire et bien manger (miam-miam le burger de kangourou) pendant deux nuits chez eux.

Notre premier jour à Melbourne, nous avons pris un train pour Ballarat. Après quelques échanges d’emails entre Renu et Annabelle, une copine rencontrée à la fac à Rouen et qu’elle n’avait pas vue depuis, c’est le moment des retrouvailles. Un peu comme revoir Joana au Brésil, 9 ans après, il semble que les années n’ont rien change entre elles. Nous passons donc une excellente journée avec Annabelle et sa fille Tily. Dejeuner dans un café très sympa et ensuite petit tour de Ballarat suivi d’une bière chez Annabelle avant de reprendre le train pour Melbourne en fin d’après midi.

Le jour suivant, nous prenons le tram pour la cote et nous baladons ici et la, un arrêt dans un musée avec une expo sur les arts asiatiques (bonne préparation pour les jours à venir), et un autre arrêt a la bibliothèque nationale avec une expo sur Ned Kelly (encore un irlandais…).

Melbourne est une ville assez branchée (plus que Sydney il nous a semble), pleines de pubs supers cools de vieux immeubles et de vieux tramways… grosse compétition entre Melbourne et Sydney.

De retour a la « maison » à Sydney, Luca nous attend pour nous inviter à un diner chez des amis italo-australiens, Damien et Teresa… une super soirée. Le lendemain soir nous retrouvons John  et Cathy dans un pub a une soirée anniversaire. John en profite d’avoir un Français en face de lui ce soir la pour extérioriser sa haine contre Thierry Henry qui a prive les irlandais de coupe du monde. Luca passe la majeure partie de a soirée a dégonfler les ballons d’anniversaire remplis d’hélium et a parler a Rosie (qui est morte de rire) avec sa nouvelle voix de robot. Encore une excellente soirée (pour de vrai).

Dimanche soir, Luca nous prépare un diner 4 étoiles. Pates fraiches au homard et aux moules, escalopes de veau poêlées au beurre, nous vous passons les détails de la suite car ce n’est pas encore l’heure de manger. Ce fut probablement le meilleur repas de notre voyage jusqu'à présent. Merci Luca, tu nous a s régalés !

L’Australie semble être le pays des retrouvailles car lundi Renu parvient à retrouver Helene, une collègue de travail en vacances, dans un pub irlandais du centre ville.

Le soir, Renu se voit offrir une paire de boucles d’oreilles faites par Asia et Damien. Elle a du mal à retenir ses larmes. Nous les avons renvoyées en Europe en espérant qu’elles ne se perdent pas en route. Cette soirée fut quelque peu triste car nous partions le lendemain. Nous avons passe de magnifiques moment « en famille », surtout ne Asia, Damien, Rosie et Luca, ne changez rien, on vous aime. Nous sommes déterminés à revenir vous voir et qui sait peut être nous installer chez vous pour plus de temps…

Au final, notre séjour en Australie fut bien plus agréable que ce a quoi nous nous attendions. Même si les Australiens ne sont peut être pas aussi relax que ce que nous pensons en Europe, le pays a cet effet étrange. Il vous appelle a revenir. C’est toujours une terre sauvage qui force l’admiration et bien que nous ayons passe notre séjour dans des grandes villes, elle rappelle a l’Homme combien ils sont petits et combien la nature est forte… avec ses vastes étendues de terres arides, ses requins (et pas les plus inoffensifs) et ses dauphins qui se fraient un chemin le long des cotes de Sydney et du reste du pays, ses serpents et ses araignées de toutes sortes, ses gros lézards a la langue bleue qui vous surprennent lorsque vous marchez au bord de la route…. C’est une grosse piqure de rappels sur la diversité qui fait notre fragile environnement et auquel nous ne prêtons pas assez attention si nous voulons que notre race survive. Car avec ou sans nous, la Terre survivra et la nature reprendra ses droits. A bientôt les kangourous !

Pour les photos c'est ici, ici et ici.

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