Friday, October 30, 2009

New Zealand - South Island - Week 2 - Nouvelle Zelande - Ile Sud - Semaine 2

New Zealand – South Island

Day 10: Monday 12th October

After breakfast, we ‘steal’ the wifi connection in front of reception to update the blog, so as to make you guys a little more jealous ... then we head to the ferry terminal to catch our ferry at 1pm to the south island. The journey takes about three and half hours. It’s very cold and windy out on the deck, but the views of the millions of islands as you approach is wonderful ... as are the dolphins that dive in pairs near the boat!

Once on land, we stop to buy some wine (surprise, surprise), as we are driving through the lovely wine region of Marlborough, and then head towards our campsite that we found at Marfells Beach. It is near Lake Grassmere, south of Picton, and we are camped right by a gravel beach with a view that can only make you feel happy inside.

Day 11: Tuesday 13th October

It’s a windy night, so it’s hard to sleep, and the van is lopsided, meaning that Renu spends half the night stuck in the crack between the mattress and the window! But still, we wake up to a beautiful view and a bright sunny day. Before setting off, we notice that there is some wild spinach growing on the hill opposite where we have camped. We take a few minutes to cut some leaves for dinner that night, and then we’re in the van heading towards Kaikoura.

The drive down is lovely, black sand beaches all the way. It’s cloudy, yet the water still finds a way be a bright blue colour. We stop off at two seal colonies, where they are lovely to watch, especially with a backdrop of snow capped mountains, but wow, they do let off a stench that is difficult to stomach. We’re in Kaikoura, as we had read that from here we could take a boat from here to see whales and dolphins. Unfortunately, when we arrived at the ‘i-site’, we discovered that the prices we just ridiculous (it seems like a lot of tours in NZ). Here it was more than three times what we had paid in Puerto Madryn, Argentina, for a much shorter tour, and also, we decided that what we saw in Argentina just couldn’t be beaten. Instead, we had a quick lunch on the coast, surrounded by hungry seagulls, Hitchcock style, and then took a short walk up the clifftop and made our way back towards Blenheim.

We drive past Picton, and get onto the Queen Charlotte Drive, where there are some beautiful views, making our way to Aussie Bay, a campsite where we spend the night. Once again, the view from the van is splendid, a really charming little bay with turquoise waters.

That evening we make fresh spinach for dinner, and it really is delicious ... while a duck makes its way onto our rooftop and tries to get in to steal our food ... cheeky bugger!

Day 12: Wednesday 14th October

An early start and quick get away from the campsite, we see the clouds and note that it will rain any minute, so Nico is keen to get us and the van out of there as quickly as possible before we’re stuck in the mud again ... this time with no 4x4 nearby...

We were right, it pours it down all day, exceptionally boring. We drive towards Nelson, where we make our through mystical cloud covered mountains, and more of the thousands of streams that weave their way all the way through New Zealand, pretty even in the rain. Looking out, you realise how much of the natural wild forest has been destroyed and replaced by grassland, cows and sheep, by the Europeans for farming. Apparently before the first European settlers arrived, only 3% of the land was grassland, today it is closer to 51%.

We continue along the coast up to Motueka ... a holiday town, nothing to see, especially in the rain. We continue up to Kaiteriteri, where we have lunch, here we see that would it have been a sunny day and not bucketing with rain, it would have been quite pretty. We originally wanted to do some walking through Abel Tasman National Park, but with the weather being so bad, and the radio confirming that the rain would continue through the next day, we decided to continue on the road. We take the road back down to Richmond, and continue south towards Saint Arnaud, and the Nelson Lakes National Park. We camp beside Lake Rotoiti, on Kerr Bay. Very pleasant surroundings. A little walk around the lake and then back in the camper to hide from the insects and the cold.

Day 13: Thursday 15th October

Today we decide to stay put, and we chose the right day for it, bright sunshine. After breaky we go for a mini trek, a little over two hours, though the forest that borders the lake. It’s great to stretch our legs a bit and do some exercise, instead of our normal recent rituals, eating, driving and sleeping. The forest is lovely, we see all sorts of crazy birds and some beautiful views of the lake, though with the recent rain we had to cross a fair amount of streams on foot. Back at the camper, Nico makes friends with a family of ducks while Renu has a fight with the sand flies.

Day 14: Friday 16th October

We wake up to pissing rain ... ok, so maybe we arrived in New Zealand too early in the season, or maybe it’s karma for complaining so much about the weather in Ireland, but the rain is starting to drive us a little crazy and it imprisons us in the van ... so please Mr Clouds, give us a break!

In a vain attempt to escape the rain, we decide to head Northwest to Karamea, where apparently the subtropical climate is meant to be more agreeable. We drive through Murchison, along some cliff edges that fall quite dramatically, a long way down to shallow rivers ... scary, on through Westport, and then north along the coast, where the views must be beautiful, if it wasn’t for the thick cloud in the way, to Karamea. Of course it’s still pissing with rain when we get there.

We have a very late lunch/early dinner, and the weather lets up for a while, enough for us to take a walk along the beach. We’re at the mouth of the Karamea river as it’s dark waters open out to the sea. The scenery is enchanting, with a backdrop of lush subtropical rainforest and a alluring sea waters, though clearly a death wish to swim in with its ferocious currents. It’s whitebait fishing season, and we hope to buy some off the guys that that were trying to fish them in the river, but the currents were apparently too strong and they came back with nothing. No fish for dinner tonight. Back to the van, and we find ourselves a new spot to park for the night with a magnificent view of the sea. We get attacked by evil sand flies, but do have the pleasure of watching the sun set from our van while playing cards.

Day 15: Saturday 17th October

We wake up with hopes of sunshine, so we could maybe escape the camper for a bit and do one of the beautiful walks in the area, but no, the rain disheartens us once again, and we find ourselves back on the road to Westport ... well, given that we never made it to Westport in Ireland, we thought it was only right to pay it a visit in New Zealand. On the way, we pick up a hitchhiker, like a couple of real hippies. Though, unlike a hippy of the days of peace and love, Renu sits in the back near the fire extinguisher and plans how to club the guy over the head with it should he try anything dodgy on us. Of course, he’s a nice guy and everything is fine, except for Renu getting very travel sick due to the bad suspension at the back of the van!

Back in Westport, all necessaries are taken care of, laundry, supermarket, etc. We find a free camping spot in a nice enough spot just outside of town. It’s still raining. At this point, it’s getting difficult to fight off that mild depression that we knew so well on certain rainy weekends in Ireland ... we resort to our customary resolution in a situation like this ... it’s still daylight, but the curtains are drawn and we watch films and read in bed, listening to the droplets patter down the roof of the van. It’s a really creepy campsite, and Nico’s ‘funny’ horror stories of the hitch-hiker coming to murderous in the night, doesn’t help. Please let the sun be out tomorrow!

For the pictures, please click this link and then choose the album related to this entry.

Nouvelle Zélande – Ile Sud

Jour 10: lundi 12 octobre 2009.

Apres le petit dej, on profite de la connexion wifi en face de la réception pour que Renu mette à jour la version anglaise du blog qui rendra jaloux nombre d’entre vous. Nous filons ensuite vers le port d’où le ferry pour Picton part à 13h. Le trajet dure environ 3h et demi. Le vent est violent et le froid pique mais la vue est tout simplement magnifique. Des dauphins nous accueillent même a notre arrivée a Picton.
A terre, nous stoppons pour acheter quelques provisions et continuons la route dans la région vinicole de Marlborough jusqu'au camping de Marfells Beach, juste a cote du lac Grassmere au sud de Blenheim. Nous campons la nuit au bord d’une plage de gravier avec une vue qui ne peut que vous rendre heureux a l’intérieur.

Jour 11 : mardi 13 octobre 2009.

LA nuit a été ventée et comme le van penche  sur un sol pas très droit, Renu a passe la plupart du temps coincée entre le matelas et la fenêtre. La vue au réveil est cependant toujours aussi belle que la veille et le soleil brille. Avant de repartir nous coupons quelques feuilles d’épinard sauvage pour le diner et puis direction Kaikoura, a 1h30 au sud de notre camping.
Sur la route, plages de sable gris fonce. Il fait gris mais l’eau n’en est pas moins turquoise. Nous nous arrêtons pour prendre quelques photos d’une colonie de phoques sur fond de montagnes aux sommets enneiges. Nous comprenons maintenant l’origine de l’expression : « sentir le phoque ». Prendre un  bateau pour aller voir des baleines est la raison principale de notre venue à Kaikoura mais une fois au centre d’information, les prix exorbitants nous stoppent net (comme la plupart des tours organisés en NZ).  C’est environ trois fois plus cher que ce que nous avons paye en Argentine à Puerto Madryn. A la place, on trouve un endroit sympa pour dejeuner au milieu de mouettes affamées au tempérament « hitchcockien » et allons marcher un peu en haut d’une falaise qui surplombe toute la baie de Kaikoura.
Nous reprenons la route vers Picton (nord) et prenons Queen Charlotte Drive pour rejoindre un camping à Aussie Bay pour passer la nuit. La vue sur la mer turquoise prisonnière des montagnes (ce qu’on appelle surement un fjord) est encore une fois imbattable.
Ce soir la nous mangeons les épinards fraichement récoltés le matin pendant qu’un canard essaie de rentrer par effraction dans le van par le toit.

Jour 12 : mercredi 14 octobre 2009.

Levés très tôt ce matin car le ciel se fait gris et menaçant et nous sommes gares sur un monticule de terre et gravier qui menace de se transformer en boue a tout moment… et cette fois il n’y a pas de 4x4 a proximité pour nous aider.
Quelques minutes plus tard c’est le déluge et toute la journée sera très très ennuyeuse. En se dirigeant vers Nelson nous croisons d’innombrables rivières et montagnes. En regardant par la vitre on peut imaginer a quel point la foret originelle a été détruite par les colons pour laisser place a des pâturages, vaches et moutons. Avant que les européens arrivent seulement 3% du territoire était couvert par des pâturages, aujourd’hui c’est plus de 50%.
Nous continuons notre chemin le long de la cote jusqu'à Motueka… un village de vacances, rien de particulier à noter, en particulier sous une pluie diluvienne. Nous poussons jusqu'à Kaiteriteri ou nous déjeunons et nous rendons compte que s’il avait fait beau nous aurions vraiment pu en profiter. Au départ nous voulions faire un peu de marche dans le parc national Abel Tasman mais la radio annonce que la pluie va continuer toute la journée et le jour d’après. Nous décidons donc de passer et prenons la route en direction de Richmond jusqu'à Saint Arnaud dans le parc national des lacs Nelson. Nous campons à Kerr Bay au bord du lac Rotoiti.

Jour 13 : jeudi 15 octobre 2009.

Aujourd’hui nous décidons de ne pas bouger et profiter du soleil. Nous partons marcher un peu plus de deux heures dans la foret qui borde le lac juste après le petit dejeuner. Plus l’habitude d’utiliser nos jambes. Depuis que nous voyageons en camion notre routine se résume a manger, conduire et dormir. Nous voyons des oiseaux magnifiques et de magnifiques panoramas du lac. Nous avons à franchir pas mal de petits ruisseaux a cause des pluies récentes et de retour au camion, Nico devient pote avec une famille de canard et Renu se dispute avec une famille de moustiques.

Jour 14 : vendredi 16 octobre 2009.

Nous nous levons sous une pluie battante… nous sommes peut être arrives en nouvelle Zélande un peu tôt ou alors c’est une punition de notre karma pour s’être trop plaint du temps en Irlande mais la pluie et le confinement dans le camion commence à nous rendre un peu dingues.
Dans une vaine tentative d’échapper la pluie nous remontons sur la cote nord ouest vers Karamea ou il parait que le climat subtropical rend la vie moins humide. Nous traversons Murchison et longeons des falaises assez impressionnantes qui plongent vers des rivières minuscules. Nous traversons également Westport et nous retrouvons sur la portion de route qui mène à Karamea (à 100 km de Westport, la dernière station service étant a Westport). Etant en pleine saison de pêche de petite friture nous espérons pouvoir nous en procurer sur la route mais à cause de la pluie constante, les courants sont trop forts pour la pêche. Arrives au camping nous nous posons pour manger vers 16h et décidons de changer d’emplacement pour une vue magnifique sur la mer déchainée. A l’extérieur les moustiques ne nous laissant aucun répit, nous nous refugions a l’intérieur du van pour regarder le coucher de soleil en jouant aux cartes un verre de vin a la main.

Jour 15 : samedi 17 octobre 2009.

Nous nous levons avec en tête l’espoir de voir le soleil percer un peu pour nous laisser explorer les environs a pied mais non. Nous repartons donc vers Westport sous la pluie… étant donne que nous ne nous sommes jamais donne la peine d’aller a Westport quand nous habitions en Irlande, nous allons passe la nuit a Westport NZ. Nous prenons un autostoppeur sur la route. Renu prend place sur les coussins à l’arrière près de l’extincteur au cas où elle aurait besoin d’assommer notre passager. On réalise qu’il s’agit au final d’un bon gars, un peu paume cependant. Renu est presque malade a l’arrière du camion car la route n’est pas géniale, n’en finit pas de tourner dans tous les sens et les suspensions a l’arrière sont légèrement fatiguées.
Arrives a Westport, missions lessive et courses accomplies, nous trouvons un emplacement de camping gratuit juste en dehors de la ville en bord de mer. Il pleut toujours autant et la dépression nous guette. Nous tirons les rideaux, nous glissons sous les couvertures et passons la fin d’après midi à regarder des films. Nicolas fait des mauvaises blagues a Renu (il a paye l’autostoppeur pour revenir dans la nuit nous assassiner), la nuit tombe, la pluie aussi… pourvu qu’il fasse beau demain.

Pour les photos, c’est par la (et choisissez le dossier que vous voulez voir).

1 comment:

  1. bon bah nous il pleut pas alors on pense a vous depuis l'Irlande.....galoches et a tres vite

    la vieille