Sunday, January 10, 2010

Manila 29th -30th Nov, Baguio (Cordillera) 30th Nov – 1st Dec - Manille du 29 au 30 nov, Baguio du 30 nov au 1er dec.

Manila 29th -30th Nov, Baguio (Cordillera) 30th Nov – 1st Dec

Nico and Renu arrive in Manila a few hours before Celine is due to arrive. We originally wanted to meet Celine at the airport, but we were advised that it wouldn’t be possible as security would only allow you in the airport if you are taking a flight. Instead, Celine will take a taxi and meet us at the hotel around 5pm.

We leave our bags at the Southern Cross Hotel and decide to go exploring a bit before Celine arrives. We walk 5 minutes and already we’re being hassled by people in the streets for money, we walk 10 minutes ad we are drenched from head to toe in sweat for the humidity and heat, and further 10 minutes, we have headache from the crazy traffic noise and pollution, as well as the unpleasant city odours and general dirt. We walk for another half hour and decide to head back to the hotel. We make a concrete and common decision that Manila is hell on earth, and that we want to get out of there as quickly as possible.

Back at the hotel, we hide away in the ‘safety’ of the hotel bar watching the goings on around us. After a while we start to realise that there is something strange about the clientele of this hotel. It seemed to be filled with older and rather ugly European men, using the venue to pick up younger ... note very young ... Filipino girls, and by the sound of some of the conversation, and by the look of the (lack of) clothes hanging ... they were not necessarily there for their own enjoyment ... business seemed to be thriving for them.

We sit there as if nothing dodgy is going on, waiting impatiently for Celine! We’re excited, it’s gonna be so cool to see Celine again, especially in such a bizarre location as this ... our parting words in Europe were ‘see you in Asia!’, hoping hard that it would really happen. Now here we are, the moment has come, in the middle of this crazy city, the taxi pulls up outside the hotel, and there she is!

After jumping around, hugs and kisses, we sit in the hotel bar for a few more hours, catching up on the last six months of our lives. Hungry, after all that, we feel brave enough again to venture out into the streets of Manila. Once we’re out, it’s a similar story to earlier, except in the dark. We try hard to find a restaurant with local cuisine, but life out in the streets exhausts us so much that we end up at the first restaurant that looks clean-ish, and this happens to be a middle eastern restaurant ... more chatting and repletion of the phrase ‘It’s so weird to see you here!’.

Celine’s short exposure to Manila led her to confirm our earlier decision, so instead of staying in Manila for a second night to allow Celine to rest a little from her 30 hour journey to come and meet us, we throw her straight in the deep end, finding ourselves at the bus station the following morning at 8am, buying tickets for the next bus north to Baguio.

We have breakfast at the station before getting on the bus. Nico buys some local pork dish from a greasy faced transvestite serving ‘home made food’. Celine and Renu opt out. When Nico opens his food box, he finds a great big thick black hair in the pork sauce ... seems that the food was even more ‘home made’ than we thought! It really looked like it had come from the private bodily parts of the guy-girl that served him...though to be fair, it was more likely to be a pigs hair. Nonetheless, the pork goes un-tasted straight into the bin. We all have breakfast next door instead, the classic Filipino breakie, and fried egg with sweet pork and garlic rice ... we’d had this in Boracay and it was nice enough, but this time, not at all.

It’s a seven hour journey on an arse-bashing bus, we arrive around 4pm. It should be noted here that if you are travelling in the Philippines, but not going to the well known beach islands, the country has very few tourists (especially the south island of Mindanao, which should by the way be avoided at all costs for the political unrest there). The advantage of fewer tourists, is that there are no crowds and so you can really feel far from everything and enjoy your surroundings. It also means that you can avoid booking trips through tour agents, which is always a pain and a rip-off, you can do it all yourself. The downside is that everything takes longer, and when it comes to transport, you travel with the locals, which is really great, especially with the Filipinos who happen to be some of the sweetest people we’ve ever come across, but after a while you realise what uncomfortable journeys these people have to endure to get from one place to another.

First task is to find somewhere to sleep, we stop at a few unsuitable candidates, and eventually find a room for three at a hotel we don’t remember the name of. Baguio is a lot easier o deal with than Manila ... cleaner and calmer. It was interesting to get a more accurate view of how Filipinos live in the city, and was also a great place to catch some pictures of the cool jeepneys. However, after walking around for a few hours, taking pictures and trying to find the Buddhist temple that was closed in the end, we realise that we’ve seen all we need / want to see of the city (other than the parks on the outskirt) and accepted that we could probably leave the morning after.

That evening we have dinner at a really lovely little restaurant, secluded from the craziness of the streets. Our first proper meal with Celine and so no better reason than that to crack open a good bottle of red :-).

For the pictures, click here.

Manille du 29 au 30 nov, Baguio du 30 nov au 1er dec.

Manille: dimanche 29 au lundi 30 novembre; Baguio (Cordillera): lundi 30 novembre au mardi 1er décembre 2009.

Nous arrivons à Manille quelques heures seulement avant Celine. Nous voulions l’accueillir à l’aéroport mais pour des raisons de sécurité seules les personnes munies d’un billet ou d’une autorisation spéciale sont autorisées à entrer dans le hall des arrivées. Elle nous rejoint donc dans notre hôtel de passe miteux, le Southern Cross Hotel,  vers 17h.

Nous laissons nos sacs à l’hôtel et partons faire un petit tour à pied en attendant Celine. Au bout de 5 minutes nous n’en pouvons plus de toutes ces personnes qui nous courent après pour nous de l’argent. Au bout de 10 minutes nous sommes trempes de sueur, l’atmosphère est chaude et humide comme jamais. Et encore 10 minutes plus tard, le trafic, la pollution, la saleté de la ville en général nous donne mal a la tête. Nous décidons d’un commun accord que Manille est l’enfer sur terre et que nous devons partir de la aussi vite que possible.

De retour a l’hôtel, nous nous posons au bar et regardons la clientèle autour de nous. Nous nous apercevons sans surprise qu’elle est composée en majorité d’hommes étrangers d’au moins 45ans et de jeunes Philippines de 20 ans tout au plus. Nous attendons donc la quelques instants que le taxi de Celine arrive et la dépose.

Après les retrouvailles, nous nous asseyons quelques moments dans le bar pour nous mettre au fait des événements de ces 6 derniers mois. Il commence à faire faim et nous décidons de braver les rues alentours. Des que nous sortons de l’hôtel nous sommes assaillis par des mendiants, de nuit cette fois. Après avoir tourne en rond quelques temps, nous entrons dans le premier restaurant qui nous parait à peu près propre. Spécialités du Moyen-Orient.

Le peu de temps passe par Celine à Manille l'amène à penser, comme nous, qu’il faut partir au plus vite. Donc au lieu de rester un deuxième jour a Manille pour permettre a Celine de récupérer de ses 30 heures de voyage, nous nous dirigeons vers la gare routière prendre le bus de 8h du matin pour Baguio. Nous prenons notre petit dejeuner à la gare routière. Nico opte pour le petit dejeuner local au porc fait maison par un vilain travesti au visage graisseux. Renu et Celine passent. Quand Nico ouvre la boite qui contient le petit dej, il y trouve un énorme poil noir dans la sauce, confirmant que le petit dej est bel et bien fait maison. Nico fourre le tout dans une poubelle et mangera comme les filles. Œufs au plat avec porc sauce aigre-douce et riz frit a l’ail. La première fois que nous avions pris un tel petit dejeuner était à Boracay et il était bon, pas ce matin à la gare.

7 heures de trajet dans un bus d’un autre monde. Nous arrivons à Baguio vers 16h. Il faut préciser que si vous voyagez aux Philippines et que vous décidez d’aller ailleurs que sur les iles aux plages de sable blanc, le pays voit très peu de touristes (surtout le sud et l’ile de Mindanao, qui de toute manière est déconseillée même aux Philippins). L’avantage pour le peu de touristes qui décident donc d’explorer les Philippines est qu’il n’y a pas d’énormes groupes de touristes et qu’on se sent donc bien dépaysé et loin de tout. Cela signifie aussi qu’il est possible d’organiser ses propres déplacements sans avoir à payer une commission à un tour operateur. La contrepartie à tout cela est que tout est beaucoup plus long et qu’en termes de transport, vous voyagez donc avec des locaux qui sont probablement les gens les plus sympathiques rencontres jusqu'à présent, mais tout est particulièrement peu confortable.

La première mission à Baguio est de trouver un endroit ou dormir. Nous éliminons d’emblée les deux premiers candidats et trouvons une chambre pour trois dans un hôtel du centre dont le nom nous a échappé. Baguio est bien plus facile à vivre que Manille, plus propre et plus calme (également beaucoup plus petit). Après avoir marche au centre pendant quelques heures et avoir essaye de trouver le temple bouddhiste (qui au bout du compte était ferme), nous réalisons que nous avons tout vu de Baguio (a part le parc a l’extérieur de la ville) et acceptons le fait qu’il nous faudra certainement reprendre la route le lendemain matin.

Le soir nous dinons dans un restaurant très sympa, loin de la frénésie du centre. Notre premier vrai repas avec Celine et donc une bonne occasion pour une bonne bouteille de vin.

Pour les photos, c'est par ici.

No comments:

Post a Comment