Tuesday, July 28, 2009

Goodbye Bolivia, Hello Brazil! Au Revoir Bolivie, a nous le Brésil.

Goodbye Bolivia, Hello Brazil!

Puerto Quijarro – Wednesday 15th-Thursday 16th July

On the Ferrobus, only two carriages long, a 14 hour journey that turns out to be the bumpiest train journey of our ‘short’ lives so far! We’re convinced that the train tracks are not properly attached to the ground! It could have been a lot worse however, we took the upgraded version of the infamous ‘death train’, which apparently is super uncomfortable and takes around 30 hours to do the same distance!!!
The plan is to cross the border immediately, but we’re so knackered on arrival at 9 am that we decide to stay in Puerto Quijarro (still on the Bolivian side of the border). This little village is very charming, and warm, but nothing to do. That’s just fine though, we stay in the sister hostel to where we were in Santa Cruz, called Tamengo. Cool rooms, lovely grounds with a swimming pool. We take the day to relax in the sun, drink coconut milk straight from the source, watching the eagles flying around us and the little hostel puppies running around (so cute!). We have our first glimpse of the Pantanal Wetlands (the beginning of the Amazonian Rainforest on the Brazilian side), where the land is covered in patches of swamps, flooded during the wet season. We’re now in the dry season, so it’s not flooded. We have the option to go down fishing, but decline when we hear that the locals had spotted a 12 foot (4 meters) anaconda in the area. Being squeezed to death by a big snake is not our idea of fun!

Corumba – Thursday 16th-Friday 17th July

The next day, Thursday 16th, we cross the border. It all goes a lot smoother and quicker than we imagine, and here we are in Brazil after some cold but wonderful weeks in Bolivia! We take a bus to town (Corumba) and find ourselves in a hostel in a state a lot lower than what it claims to be on the net (Hostelling International Corumba), our first dormitory experience (with four other guys that snore and talk in their sleep), and not cheap! That said, we do have our first real culinary experience of our whole trip … we go to book our tour for the next day in the Pantanal at Passo da Lontra, get our passports stamped for Brazil (after some heavy questioning in Portuguese that we didn’t understand), and go to get a late lunch / early dinner at a nearby restaurant. The food is simple (beef Milanese, with chips, rice, salad and fried banana), but there’s something about the way it’s made, the love that went into its preparation that made it simply delicious!

Pantanal Wetlands– Friday 17th-Saturday 18th July

Friday morning we’re up at 5 am, taking a two hour bus to Passo da Lontra. You may be wondering why would we find ourselves back in the jungle … the truth is, despite the stay being uncomfortable, far from the luxury we know at home, we enjoyed so much the time we spent in the rainforest in Ecuador … it was just an eye-opener for us in so many ways that we wanted a taste of it again.
The girl in charge picks us up and drives us over numerous small wooden bridges before we arrive. Another dormitory room, shared with a Swiss girl Jessica and an American lad, Alex. This time very comfortable compared to Ecuador, with a clean bathroom, hot shower, comfy beds, electricity for lights and air conditioning … we even had a tropical frog living in our bathroom!
It’s wonderful to be back on a boat again cruising down the river, looking for a spot to go Piranha fishing …now that we’re old pro’s we catch quite a few  Renu catches her first ever fish! While we’re fishing, the boat nestled in the vegetation on the side of the river, a caiman (alligator) sleeping just two meters away, we catch a glimpse a water snake, black with a white stripe across it’s back, gliding really fast across the water towards us. It’s just a beautiful site! It must have been about a meter in length, with its head perked out of the water like a periscope. Its piercing black eyes spot us when it’s about a meter from the boat and changes course like lightening into the vegetation. So incredible, sadly too quick to capture on camera.
Back at the hotel, we have our own piranhas fried for lunch, delicious! Our afternoon activity starts at 3pm. Our guide tries to tell us that we’re gonna go floating that afternoon (that’s when you sit in a tube, arse and feet in the water, as the boat pulls you along … you know, the very same waters where we went fishing for piranhas, saw alligators and snakes swimming …), of course Nico and Renu look at each other, look at the guide and kindly decline. Instead we ask if he’ll take us out on a boat ride instead. It’s wonderful, three hours of getting right up close to the caiman, spotting all sorts of crazy colourful birds, including toucans (lovely day for a Guinness)! We see river otters and water pigs, kingfishers (slapping the head of a piranha against the tree to kill it!), different sorts of monkeys, get eaten alive by mosquitoes, and end it all with a perfect rainforest sunset!
In the evening we go out on a night safari, in the boat to spot alligators. We see loads of baby ones, very cute … a little worried about their mother seeing us so close to its babies though! Back at the lodge, we have another great dinner, and a few beers and laughs with our roommates and a French couple we meet there.
The next day, we’re awake at 5am, and take a trip deeper into the jungle, climb a big frame especially built to keep your feet dry (as the area is usually flooded) as you watch the sun rise, listening to the almighty roars of the howling monkeys far deeper in the forest. Magic.
As we refuse to go floating, we go piranha fishing, again. Back for lunch, relax in the hammock for a bit, and then take a four hour minibus ride to Bonito. All rather apprehensively, as we need the driver to accept to take us as we have no money on us to pay him up-front (no cash-points in the jungle!).
The Pantanal is known to have the most varied amount of wildlife, where certain species do not exist anywhere else in the world. The only sad thing about our two days one of the worl’s most important eco-systems, was that our guide was nowhere near as enthusiastic or knowledgeable as the guide we had in Ecuador, which meant that we were surrounded by all this amazing wildlife, and yet unable to spot a lot of it, or understand what it is around us, and so it was more difficult to soak it in as much. That said, if ever you get a chance to do this, do not hesitate (just remember the insect repellent!).

Bonito – Saturday 18th-Tuesday 21st July

We arrive in Bonito around 8pm, and go on the hunt for a room to stay in. It’s not too much trouble, and after trying a few, we find ourselves at hostel Soa Jorge. Very simple, but perfect. The owner is lovely and very helpful. Bonito is a very charming little town (very touristy), nice bars and restaurants, and very warm (shorts and flip-flops in the evening). The town is famous for being surrounded by natural beauties … such as crystal clear rivers, perfect for snorkeling. We preferred to come here instead of Campo Grande (which was our other option), as we were told that the big town does not have much to offer.
One of the evenings in Bonito, we had a meal to remember: Moqueca de Peixe, Brazilian fish stew … the yummiest thing ever … whatever fish you like, cooked with onions, pepper and coconut milk. Can’t wait to make it myself!

On Sunday we spent the day at Balneario Municipal, where there are natural swimming pools filled with fish. Just lovely spending the day relaxing, swimming and enjoying the scenery. As we are waiting for our motorbike taxis to arrive, we have a beer and suddenly find ourselves surrounded by the most awesomely coloured parrots … what beautiful birds! Of course the ride back is great too, with the wind in your face, watching the sun go down…and after a day like that, you can’t help but whisper your thanks to the sun for another perfect day. The next two days we do nothing of any interest, except relax a bit before our next big bus journey.

Foz do Iguaçu – Wednesday 22nd-Friday 24th July

After a very long journey (leave at 2.30pm on Tuesday, 6 hours in the bus, then change for another bus, 8 hours, change again, other 2 hours, and another 1 hour after that) … we arrive at our hostel (Paudimar), near the famous Iguassu (English spelling) Waterfalls, bordering Brazil and Argentina. The hostel is just incredible, great rooms, but even more amazing gardens, many football grounds, basketball court, swimming pool …!!! After the crazy journey we decide to stay at the hostel for the day, sleeping and taking it easy.
On Thursday, we’re up early, in the crazy bus (that has park benches for seats) and our crazy driver takes us to the Argentinean side of the Iguazu (Spanish spelling) Falls. After a long and boring border crossing we finally get there. The driver is just so nice, the cash-point is not working so we can’t pay our way in nor the boat ride under the falls, and he buys everything for us until we’re able to get some cash … all commission free! Very sweet.
The first thing we do is get the big ‘Adventure Tour’ as they call it, super expensive … but not really worth the first part. They take you through the forest on a jeep, and you then get into a boat going upstream (that really means something here, if you know the power of the current in the river), and then before you know it, you are absolutely soaked as the boat is practically underneath the waterfalls. The boat part is so much fun, you feel like you’re five years old again and just want to do it over and over again!
There is then a long walk where you see the different falls all from different angles, ending with a short train ride up to Garganta del Diablo (Devil’s throat), which is aptly described! It is phenomenal, the sheer power of the water rushing down … enough to humble any human of their abilities verses nature.
The next day we head into the city, Foz do Iguaçu (Portuguese spelling), to run some errands and have lunch. A super modern city, we imagine must be quite pleasant to live in. We then take the bus to the Brazilian side of the Falls, to see a more overall view of the 275 waterfalls that crash down into the River Iguaçu. Also quite spectacular.
That night we take a 15 hour bus in the direction of Florianopolis.

Florianopolis – Ilha de Santa Catarina – Saturday 25th-Tuesday 28th July

So a proud moment for us … we’ve crossed the continent coast to coast from West to East! But, we’re now back to the rain and drizzle, it is winter right now to be fair. We get to our hostel Tucano House Backpackers on Ilha de Santa Catarina, late morning, drop off our bags, have a shower and head off for the most enormous seafood lunch of our lives. Really good food at a nearby restaurant on the bank of Lagoa da Conceição, where we eat so much that we’re too stuffed for dinner in the evening.
On Sunday, it’s still raining, but we hire a car, as we decide that it’s the only way that we’ll see any of the island and enjoy it in this weather. We spend the day going round the north side of the island which has some lovely beaches, but extremely touristy, so renders the place quite ugly in the end…especially in the rain and when everything is closed.
Monday, we check out of the hostel and take the car round the south side of the island looking for a place to stay for the night. We stop off for lunch at a place with a lovely sea view, where we watch surfers doing their stuff. The south side is so much nicer, un-spoilt and natural. Unfortunately though, as that part is so much quieter and it being low season, all the places were closed so we found ourselves back in the north at a hotel on Prahia Joaquina, with a room that overlooks the sea. So lovely to be in bed listening to the waves as you fall asleep…even if the hotel is rather reminiscent of the film, The Shining (if you have seen it, you really should) 
Tuesday is spent visiting the last bit of the island (in the pouring rain), returning the car and taking another night bus to Sao Paulo.

For the latest pictures please click here, here, here and here.

Au Revoir Bolivie, a nous le Brésil!

Puerto Quijarro – Mercredi 15 – Jeudi 16 Juillet.

14 heures de Ferrobus entre Santa Cruz et Puerto Quijarro. Ce qui est suppose être la version grand luxe du train de la mort se révèle être une expérience intéressante, c’est la première fois que nous sautons littéralement sur nos fauteuils. En y pensant, il est possible que les rails ne soient pas fixes au sol du tout mais juste poses. Si nous avions pris le train le moins cher sur le même trajet cela nous aurait pris pas loin de 30 heures.
L’objectif est de passer la frontière pour le Brésil dans la foulée mais vu l’état dans lequel nous arrivons a 9 heures du matin, il est préférable de rester a Puerto Quijarro au Tamengo, tenu par la même personne que notre dernier hôtel a Santa Cruz. La chambre est très correcte, et la piscine et le parc de l’hôtel sont énormes. Ca tombe bien car il n’ya rien à faire ou a voir a Puerto Quijarro, On se repose toute la journée a l’hôtel, en sirotant du lait de coco frais, admirant les aigles qui planent 20 mètres au dessus de nous et les chiots qui viennent de naitre des deux chiens du propriétaire. Depuis la terrasse on peut apercevoir Corumba (première ville après la frontière brésilienne) ainsi que le Pantanal, le début de la foret amazonienne, recouvert essentiellement de marais et de jungle et complètement inondé pendant la saison des pluies (notre hiver en Europe). On nous propose d’aller pêcher mais on refuse poliment lorsqu’on apprend que les habitants du village ont repéré un anaconda d’environ 4 mètres il ya quelque jour sur le dit point de pêche.

Corumba – Jeudi 16 – Vendredi 17 juillet.

Nous traversons la frontière à pied le jour suivant. Tout est beaucoup plus rapide que ce a quoi nous nous attendions et nous retrouvons au Brésil après ces quelques semaines en Bolivie glaciales mais magnifiques. Nous nous retrouvons dans un hôtel dont l’état n’est pas du tout ce qu’annonce leur site (Hostelling International Corumba) et qui en plus n’est pas donne. Notre première nuit dans un dortoir avec trois autres personnes. Nous réservons notre tour dans le Pantanal a Passo da Lontra et par la même occasion faisons tamponner nos passeports pour notre séjour au Brésil (on ne nous a jamais pose autant de questions pour un tampon, a part évidemment les douanes US). A part ca, on a tout de même notre première réelle expérience culinaire du voyage à Corumba. Les Brésiliens ne rigolent pas avec la bouffe. Les plats sont simples et énormes (escalope milanaise avec riz, frites, salade et bananes frites… en peu comme chez Cubaynes sur les accompagnements : du lourd) mais délicieusement préparés.

Pantanal – Vendredi 17 – Samedi 18 Juillet.

Lever le vendredi matin a Corumba a 5 heures, pour un voyage de 2 heures jusqu'à Passo da Lontra. Pourquoi retourner dans la jungle ? Tout simplement car malgré le manque de confort et de luxe auquel nous sommes habitues en Europe, notre première expérience dans la jungle en Equateur reste un moment inoubliable que nous voulons recréer. La gérante nous récupère au bus et nous conduit à l’hôtel. La encore, il s’agit d’un dortoir, partagée avec une suisse, Jessica, et un etatsunien, Alex. Bien plus confortable que notre chambre dans la jungle en Equateur : salle de bain propre, douche chaude, électricité et climatisation… on a même une grenouille qui a élu domicile dans la salle de bain !
On adore être a nouveau en pirogue a la recherche d’un bon coin pour pêcher des piranhas. Cette technique de pêche n’ayant plus de secret pour nous on en pêche pas mal et Renu pêche son tout premier poisson !!! Pas mal pour un début que de pêcher un piranha… A cote de la pirogue un jeune caïman est cache dans les lotus et n’a pas l’air d’être trop derang par notre présence. Pendant que nous pêchons on aperçoit également à quelques mètres du bateau un serpent (apparemment de la famille du cobra) qui traverse la rivière la tête hors de l’eau. Assez impressionnant, un bon mètre de long, noir et une longue rayure blanche sur le dos… Il nous repère alors qu’il est à un mètre ou deux du bateau et change immédiatement de cap. Trop rapide pour avoir le temps de le prendre en photo.
De retour a l’hôtel nous dégustons nos piranhas frits, vraiment pas mal mais beaucoup trop d’arrêtes. En milieu d’après midi notre guide nous annonce que nous allons faire de la bouée sur le fleuve ou dans la matinée nous avons pêché des piranhas, vu plusieurs caïmans et un serpent. Avec Renu on se regarde, on rit, et on le calme de suite puis lui proposons a la place une ballade en pirogue. Pendant trois nous naviguons à la rencontre d’une multitude de caïmans, singes, oiseaux multicolores et multiformes, Capibaras et même des loutres dont les incisives sont franchement impressionnantes Nous retournons à l’embarcadère en même temps qu’un magnifique coucher de soleil.
Le soir, safari de nuit. Une orgie pour les moustiques… On voit plein de bébés crocodile à peine sorti de leurs œufs et cherchons désespérément à savoir ou peut bien se cacher leur maman. Certainement pas tres loin prête à nous sauter dessus si on s’approche un peu plus…
Le jour suivant le clairon sonne à 5h et nous sautons dans une jeep pour aller voir le lever de soleil au dessus du Pantanal du haut d’une tour. Une autre orgie pour les moustiques… De retour a l’hôtel, comme nous refusons encore de faire de la bouée nous retournons pêcher ce qui ne nous déplait guère.
Un chauffeur nous raccompagne a l’arret de bus a une dizaine de kilomètres de la après déjeuner et nous prenons un mini van prive vers Bonito, sans argent car nous n’avons pas pu retirer depuis que nous sommes partis, il y a deux jours.

Bonito – Samedi 18 – Mardi 21 juillet

Nous arrivons à Bonito vers 20h. Nous n’avons pas trop de mal a trouver une chambre, nous nous décidons pour la Pousada Sao Jorge. Tout est tres simple mais il y a tout ce qu’il faut et le gérant est adorable et tres serviable. Bonito est une ville tres touristique depuis quelques années, depuis que l’éco tourisme a explose dans la région… Des rivières d’eau cristalline offrent la possibilité de nager au milieu d’une multitude de différentes espèces de poissons. Possibilité également pour les plus courageux de faire de la spéléologie ou de faire de la plongée dans des grottes… On préfère rester sage (et peureux) et on opte pour le Balneario Municipal le dimanche. Il s’agit d’un tronçon de rivière ou l’eau est limpide, la baignade surveillée et ou on se baigne au milieu d’énormes poissons dont nous ignorons toujours la marque (peut être Captain Igloo car l’eau est assez froide… dédicace a ceux qui aiment les vannes pourries). On fait l’aller retour en taxi moto, tres bon concept…
Les deux jours suivants il ne se passe pas grand-chose. On se repose avant un trajet en bus assez long pour Foz do Iguaçu.

Foz do Iguaçu – Mercredi 22 – Vendredi 24 juillet

Après un long (tres long) trajet (départ le mardi a 14h30, 6h de bus, changement, puis encore 8 heures, et enfin une heure supplémentaire de bus de ville… « Comme un poisson dans la ville ») on arrive enfin à l’Hostel Paudimar. Vraiment pas mal pour un Hostel, de grandes chambres, un terrain de foot, une piscine avec un bar et un snack, terrain de basket… On décide de prendre l’après midi pour se reposer et on dort donc… car ne pas travailler c’est vraiment dur.
Le lendemain, jeudi donc, on se lève tôt pour aller voir les chutes d’Iguaçu du cote argentin. On prend un bus a l’hostel avec des bancs de jardins publics et un chauffeur argentin d’une cinquantaine d’années tres sympa, supporter de Boca Junior, pour ceux qui s’intéressent au futbol… une heure de bus, un bon tiers du temps a attendre a la frontière pour faire tamponner nos passeports.
On arrive finalement a l’entrée de la réserve. Ah oui j’allais oublie, comme on n'a pas pu retirer d’argent depuis notre départ de Bonito, le chauffeur nous fait l’avance pour l’entrée du parc (vraiment sympa) et ce sans intérêt… Nous prenons dons nos billets (hors de prix) pour la Gran Aventura… la première partie est un peu nulle, une demi heure de 4x4 pour rejoindre l’embarcadère. La seconde partie cependant est vraiment bien, 30 minutes de bateau en remontant le fleuve pour aller voir les chutes le plus prés possible… le bruit est assourdissant et le courant fait vraiment peur. On a ri comme des gosses et voulions rester dans le bateau toute la journée… Heureusement que nous avions prévu nos K-ways (veste et pantalon), certaines personnes dans le bateau n’y ont pas pense et on passe le reste de la journée trempes à se geler… Après ca nous avons marche pour voir les autres cascades, le chemin est super bien balise et sans risque, jusqu'à la Garganta del Diablo (la gorge du diable). Ahurissant ! Le bruit de l’eau laisse imaginer la force du courant…. Moi qui pensais que ma voiture de sport était un défi ultime aux forces de la nature…
Le jour d’après nous allons dans le centre ville dans la matinée pour acheter nos billets de bus pour Florianópolis (et manger un petit kebab a 10h du matin) avant de nous diriger a nouveau vers les chutes, mais du cote brésilien cette fois. Ca vaut également le coup d’œil, 275 chutes d’eau…
Le soir, 15h de bus en direction de Florianópolis… bizarrement on a bien dormi…

Florianópolis – Ilha Santa Catarina – Samedi 25 – Mardi 28 Juillet

8h du matin le samedi, un grand moment pour nous : nous venons de traverser le continent sud américain d’ouest en est essentiellement en bus (a part deux fois ou on a triche et pris l’avion, de Quito a La Paz et de Sucre a Santa Cruz)… mais bon, petit moment de solitude aussi quand on pense qu’il va falloir le retraverser dans l’autres sens… oui je sais, on n’a vraiment rien d’autre à faire…
Bref, nous arrivons à Florianópolis sous un ciel gris. En même temps c’est un peu l’hiver partout en Amérique du Sud. Tout ca a cause de Renu… on aurait du partir début janvier mais elle aimait tellement son boulot a Dublin qu’on a du décaler de trois mois.
Nous arrivons charges comme des mules a l’hostel Tucano House Backpackers sur l’Ile Santa Catarina en fin de matinée, appelons la France pour souhaiter un bon anniversaire a la tante de Nico, toute la famille découvre les joies de la vidéo conférence, et nous sortons pour un énorme plateau de fruits de mer sur les bords du Lago de Conceicao. Nous mangeons tellement que nous sauterons le diner le soir.
Le dimanche il pleut, nous louons une voiture car c’est le seul moyen par lequel nous allons pouvoir bouger ces trois prochains jours. Nous faisons le tour de la partie nord de l’ile le même jour. Quelques plages assez sympas mais le tout reste tout de même très/trop touristique et peu préservé.

Lundi, nous quittons notre hostel et partons en voiture à la recherche d’un hébergement pour la nuit dans le sud de l’ile. Nous déjeunons en bord de route dans un snack avec une vue magnifique sur la plage Armacao ou des surfeurs profitent de vagues assez sympas. Le sud de l’ile est bien mieux que ce que nous avons pu voir la veille. Plus naturel, plus préservé. Malheureusement, étant hors saison, nous ne trouvons pas d’hôtel et remontons jusqu'à Praia Joaquina ou nous prenons une chambre a l’Hotel Cris donnant sur l’océan. Je crois que nous sommes les seuls clients ce soir la et les couloirs de l’hôtel fond un peu froid dans le dos. Nous nous endormons tout de même berce par le bruit des vagues de l’ocean Atlantique Sud.
Mardi, nous finissons de visiter le sud de l’ile (encore et toujours sous la pluie), rendons la voiture en fin d’après midi et prenons un bus de nuit pour Sao Paulo.

Pour les dernières photos, c’est ici, ici, ici et ici


  1. j'aimerai bien une paire de chaussette en poils de piranha si vous y pensez
    sinon ici on va bien, on s'eclate au taf, on s'eclate dans la vie, vous ne nous manquez pas et j'ai hate d'avoir termine mes vacances......

    La vieille

    PS: les BOE PRO augmentents le 1er septembre, ne ratez pas les promos d'aout...franco de port sur Bresil grande couronne

  2. Pff.. J'ai vu les photos sous l'eau...nous aussi on est sous l'eau! pas de quoi se venter!

    Salam alikoum

  3. un bon anniversaire Nico avec un peu de retard trop de vacances c'est pas bon pour la mémoire qui est en vacances aussi mais nous pensons à vous souvent grosses bises à tous les deux angèle et stéphane (carmat65@hotmail.fr)

  4. encore un bon anniversaire 29 c'est encore la vingtaine alors profite un max grosses bises de ta vielle tante de vedène