Monday, June 1, 2009

Cuyabeno, 26-29 May 2009, Mowgli and Baloo make it back to the Jungle - Cuyabeno, 26-29 Mai 2009, Mowgli et Baloo débarquent dans la jungle.

Monday 25th May,
after some much needed rest and a day of doing very little, we’re at the bus station with Salim and Claire, waiting for our bus to Lago Agrio. Renu and Claire are trying their best to suppress any panic attacks at the idea of a week in the jungle. 11.30 pm, we’re in the bus, a little less than 300 km or 8 hours away.

We arrive at Lago Agrio at around 7 am. Lago Agrio is a strange town where the petrol industry is its reason for being, and so casinos and prostitution is the main source of bread and butter for the local economy. So, with that said, you can imagine a bizarre atmosphere that makes you feel like you’re in a western movie. The driver that is to take us to our next mode of transport picks us up at 9 am, and after 2 ½ hours of a rocky drive, we arrive at the entrance to the Cuyabeno reserve. We have lunch and see a motorised canoe-like boat waiting for us, ready to go 28 km (2 hours) down the river to reach Samona Lodge. The boat ride is magical, first time in the Amazonian rainforest gasping in admiration at the different species of multi-coloured birds, trees – hundreds of years old, monkeys, caimans, and all sorts of other weird and wonderful wildlife.

At Samona Lodge, well, there’s no electricity, just one candle, and the most basic room that any accommodation can offer. All made of wood, with cracks peering straight out into the jungle and a roof that is not closed off to the outside. We are riddled with fear, but the days that are to follow captivate us like no other. Numerous boat rides and jungle walks, where we find an abundance of curious Ecuadorian plant life, along with an array of different species of snakes, spiders, frogs and insects. The only thing missing was David Attenborough by our side :-).

In the evening, the young caimans, a good metre in length, would rest under the posts that held our huts above the river water, while above us, the tarantulas would sneak out of their nests and breath in the fresh air off the palm leaf roof of our open huts. We shiver with both nerves and excitement in tandem.

The daily 6 pm swim in the middle of the nearby lake, water pitch black, is apparently absolutely safe. So long as you do not venture to the edges where the hunting piranhas feed, together with the caimans, fearsome anacondas, and other mysterious Amazonian creatures. The two biggest chickens in the jungle, Renu and Claire, decide not to swim of course, but instead enjoy the glorious sunset from the comfort of the boat. Out here, with civilisation seemingly nonexistent, and in the blackness of night, we witness the most stunning star lit sky in the world. The lake sits on the equator line, which means we can see all the different constellations of the two hemispheres.

On the last day we end the daily ritual swim, by kayaking back to the lodge, in two canoes that have no motor, in the dark. Before heading back though, we paddle the canoes into the bushes on the edge of the lake, and watch Miguel, our guide, call the caimans closer so we can watch them at night. We then spend 1 ½ hour paddling back to the lodge. A terrifying experience, but peculiarly exhilarating. Looking back, this was probably the most hilarious moment of the trip, as our fear seemed to transcend into a string of funny comments from everyone in the group throughout the ride back. An unforgettable event.

The experience of this week has left us thinking of the impact that man has had on nature, so opulent, so precious and so totally crucial ( When you think that 40% of the worlds oxygen supply comes from the Amazonian rainforest, and how quickly it has recently shrunk, it makes you think twice about how we treat our planet. The four days went by so quick, we would have loved to stay longer. This time we spent in this little paradise with Claire, Salim, Grace, Charlie and Bud will certainly stay in our memories as one of the best moments of our journey.

For the pictures click here.

This weekend we stayed in Quito, relaxing at Colonial Guesthouse, a very sweet hostel three blocks down the road from Secret Garden. Tomorrow we’ll be taking a two hour bus ride to Cotopaxi for the night, one of the most beautiful volcanoes in Ecuador, which they say is long-overdue for a big explosion :-).

Big kiss and lots of love to you all,

Renu and Nico.

Lundi 25 Mai,
après un repos dominical bien mérité et une journée passée a flâner nous voila donc a attendre notre bus pour Lago Agrio. Renu et Claire ne sont pas très enjouées a l’idée de passer la semaine dans la jungle. 23h30, nous sommes dans le bus. Un peu moins de 300 km en 8h…

Nous arrivons a Lago Agrio vers 7h du matin. Lago Agrio est une ville ou prédomine l’industrie pétrolière et donc, les casinos et la prostitution pour les gringos et les locaux venus essayer d’y gagner leur pain et leur fromage. Autant dire qu’il y règne une atmosphère digne de westerns. Le chauffeur qui doit nous transporter jusqu'à notre prochain moyen de locomotion nous récupère vers 9h et après 2 h ½ de piste nous arrivons a l’entre de la réserve Cuyabeno. Notre pirogue nous attend et après le déjeuner nous descendons le fleuve sur 28km (2h) jusqu'à Samona Lodge et nous admirons les différentes espèces d’oiseaux multicolores, arbres centenaires, singes et autres caïmans…

A Samona Lodge, pas d’électricité, des chambres rudimentaires… nous avons peur mais les jours qui vont suivre vont nous enchanter. Ballades en pirogue, marches dans la jungle a la découverte de la flore équatorienne et de la multitude d’espèces de serpents, araignées, grenouilles, insectes qui l’habitent, pèche au piranha.
Le soir, de jeunes caïmans d’un bon mètre de long viennent se reposer sous les pilotis de nos huttes et les tarentules sortent de leur nid pour prendre l’air sur les toits faits de palmier.

La baignade dans les lacs alentours est apparemment sure si elle est pratiquée au milieu de ces derniers et non pas au bord ou viennent chasser piranhas, caïmans et autres anacondas… les couchers de soleil y sont tout simplement magnifiques… L’absence de civilisation et de lumière nous permet d’admirer les plus beaux ciels étoilés qui puissent exister. Nous sommes sous l’équateur et pouvons a ce titre observer les différentes constellations des deux hémisphères.

Le dernier soir, nous terminons notre rituelle baignade dans le lac par une balade en canoë (sans moteur ni gilet de sauvetage). La nuit tombe et avant de rentrer directement au camp, notre guide nous dirige au milieu d’une mangrove pour aller observer les caïmans de plus prés. Une expérience a la fois terrifiante et amusante des commentaires de chacun lors de notre retour au camp qui nous prendra a peu près 1h30. Notre guide, Miguel, avouera le lendemain qu’il lui est arrive de se perdre dans la jungle avec un groupe pendant 4h30 avant d’admettre qu’ils étaient perdus…
Cette expérience d’une semaine laisse a réfléchir sur l’impact qu’a l’homme sur cette nature si riche et tellement indispensable ( Les 4 jours sont passes trop vite et nous aurions souhaite rester plus longtemps. Les moment passes dans ce petit paradis avec Claire, Salim, Grace, Charlie et Bud resterons certainement dans nos mémoires comme faisant partie des meilleurs moment de notre voyage.

Pour les photos, cliquez ici.

Ce weekend nous sommes restons a Quito au Colonial House. Demain, nous devrions partir pour Cotopaxi, un des plus beaux volcans d’Equateur, a 2h de bus.

Bises à vous tous,
Renu et Nico.


  1. z'avez une photo de la tarentule ?que de la gueule...

  2. hello, petit oubli lors de l'envoi des photos avec Picasa. tout est regle, les photos y sont. Bises